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O que é nitrato de amônio e por que é perigoso?

Veículos e edifícios danificados são retratados após a explosão que atingiu a capital do Líbano e resultou da ignição de um enorme depósito de nitrato de amônio no porto de Beirute, em 5 de agosto de 2020. [ANWAR AMRO / AFP via Getty Images]

Uma explosão maciça em um armazém em Beirute matou pelo menos 100 pessoas e feriu quase 4.000. O presidente libanês Michel Aoun disse que 2.750 toneladas de nitrato de amônio foram armazenadas por seis anos no porto sem medidas de segurança, informou a Reuters.

Abaixo está um resumo sobre nitrato de amônio com os respectivos comentários de especialistas:

* O nitrato de amônio é um produto químico industrial que é comumente usado em fertilizantes e como explosivo para pedreiras e mineração. Armazenado adequadamente e evitada a contaminação, este oxidante é considerado relativamente seguro. No entanto, torna-se extremamente perigoso se estiver contaminado, misturado com combustível ou armazenado de maneira insegura.

* Uma grande quantidade de nitrato de amônio exposta a calor intenso pode desencadear uma explosão. Armazenar o produto químico próximo a grandes tanques de combustível, a granel em grandes quantidades e em instalações mal ventiladas pode causar uma explosão maciça. Quanto maior a quantidade, maior o risco de detonar.

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“Com relação ao seu alcance, essa explosão é mais semelhante à produzida por uma bomba nuclear do que por uma bomba convencional”, disse Roland Alford, diretor da Alford Technologies, empresa britânica especializada no descarte de dispositivos explosivos. “Esta é provavelmente uma das maiores explosões não nucleares de todos os tempos.”

* Especialistas apontaram a cor da fumaça e da “nuvem de cogumelo” vista nas imagens da explosão de terça-feira como uma característica das explosões de nitrato de amônio.

“As imagens de vídeo do incidente mostram fumaça inicial branco-acinzentada, seguida por uma explosão que liberou uma grande nuvem de fumaça marrom-avermelhada e uma grande nuvem branca de” cogumelo “. Isso indica que os gases liberados são fumaça branca de nitrato de amônio, tóxico, óxido nitroso vermelho/marrom e água “, disse Stewart Walker, da Escola de Química Forense, Ambiental e Analítica da Universidade Flinders.

“Se você produz um explosivo de nitrato de amônio, não deve obter essa pluma marrom. Isso mostra que o balanço de oxigênio não estava correto, por isso não foi misturado como explosivo”, disse ele. “A explosão de Beirute parece um acidente, a menos que tenha sido um incêndio criminoso.”

ACIDENTES ANTERIORES

Alguns dos acidentes industriais mais mortais do mundo foram causados ​​por explosões de nitrato de amônio:

* Em 1921, uma explosão de fertilizantes com sulfato de amônio e nitrato na fábrica de Oppau na Alemanha matou 565 pessoas.

* Em 1947, um incêndio detonou cerca de 2.300 toneladas do produto químico a bordo de um navio no porto americano de Texas City, causando um tsunami. Pelo menos 567 pessoas morreram e mais de 5.000 ficaram feridas.

* Em Toulouse, França, em 2001, uma explosão em um depósito de nitrato de amônio matou 31 pessoas e feriu 2.500.

* O nitrato de amônio armazenado em uma fábrica de fertilizantes do Texas detonou em uma explosão que matou 14 pessoas e feriu cerca de 200 em 2013.

* Em 2015, explosões em um armazém que armazenava nitrato de amônio e outros produtos químicos no porto chinês de Tianjin mataram pelo menos 116 pessoas.

Andrea Sella, professora de química inorgânica da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, disse sobre a explosão de Beirute: “A ideia de que tal quantidade seria deixada sem vigilância por seis anos é uma crença implorante e era um acidente que estava para acontecer. ”

Uso em atentados

Nitrato de amônio pode ser misturado com outras substâncias para fazer uma bomba. Foi usado nos bombardeios do Exército Republicano Irlandês (IRA) em Londres na década de 1990, na explosão de 1995 que explodiu um prédio federal em Oklahoma City, matando 168 pessoas e nas explosões de 2002 em boates em Bali, onde morreram mais de 200. Muitas das bombas caseiras usadas contra tropas americanas no Afeganistão continham nitrato de amônio.

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