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Afro-palestinos enfrentam ‘o dobro do assédio e o dobro do racismo’

Entrevista com a afro-palesina Nisreen Salem
Nisreen Salem´[Acervo pessoa]

Nisreen Salem é uma afro-palestina do Egito que foi ridicularizada devido à sua cor de pele e cabelo durante a maior parte de sua vida jovem. A jovem de 25 anos é um dos pelo menos 400 afro-palestinos da Nigéria, Egito, Chade, Senegal e Sudão que vivem dentro dos muros da Cidade Velha de Jerusalém ocupada, adjacente ao complexo da Mesquita Al-Aqsa.

“A parte mais difícil foi quando comecei a odiar tudo em mim porque estava sendo apontada e atacada verbalmente por palestinos e judeus em todos os lugares que eu ia”, ela me disse. “Enfrentamos o dobro de assédio e o dobro de racismo por ser palestino e por ser negro.”

Soldados israelenses estão “sempre xingando” os palestinos negros e os interrogando sempre que passam. “É assim que a maioria das pessoas na minha comunidade cresce.”

Trabalhando como fotojornalista, em 18 de outubro do ano passado, Salem começou a filmar os ataques violentos realizados pelas forças israelenses no Portão de Damasco na Cidade Velha, que serve como ponto de encontro popular para muitos palestinos. O dia se destaca em sua memória, não pelo ataque em si, nem pelos ataques com gás lacrimogêneo e bombas sonoras que se seguiram, mas pelo que aconteceu com ela depois.

Ela estava sozinha cobrindo os eventos que se desenrolavam quando foi abordada por vários soldados israelenses em um posto de controle militar. Eles a agrediram após um breve interrogatório.

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“Eu estava gravando alguns vídeos para o meu trabalho e os soldados de Israel conhecem todos os jornalistas no Portão de Damasco e em Jerusalém, então eles são rápidos em nos identificar durante os confrontos. Eles nos conhecem muito bem, até mesmo nossos nomes, e é por isso que acredito que eles decidiram de antemão que iriam me prender.”

Durante sua prisão, os soldados gritaram insultos racistas, incluindo “escrava”, e a chutaram e espancaram até que ela estivesse entorpecida de medo e dor. Ainda visivelmente traumatizada, ela explicou como eles a chutaram. “Muitos soldados ficaram de pé em cima de mim e fiquei chocada. Congelei porque não sabia o que fazer. Durante a investigação, eles me acusaram de chutar os soldados, embora isso não tenha acontecido. Então eles queriam saber para quem eu estava trabalhando e me acusaram novamente de enviar fotos e participar de tramas políticas.”

Salem foi detida por 13 horas após seu interrogatório. “O maior problema quando você está em uma prisão israelense é que você não sabe o que está acontecendo lá fora, você não sabe se é de manhã ou de noite. Parecia que o tempo tinha parado. A comida que eles me deram era impura e mesmo estando menstruada, eles me impediram de usar o banheiro. Foram as 13 horas mais difíceis da minha vida.”

Ela está convencida de que o objetivo do ataque e do interrogatório foi impedi-la de documentar os abusos de Israel contra os palestinos. Entre os jornalistas palestinos, ela está longe de ser a única a ser atacada dessa maneira.

O jornalismo é um pilar da democracia que deve ser capaz de responsabilizar os que estão no poder. Não é surpresa, portanto, que Israel tome medidas extremas para bloquear qualquer relato preciso das violações de direitos e crimes cometidos por suas forças de segurança nos territórios palestinos ocupados.

Nisreen Salem [Acervo pessoal]

“Eu conhecia os riscos envolvidos como jornalista. É perigoso aqui e a sociedade palestina também julga as mulheres se tornarem jornalistas. As mulheres, nos dizem, devem priorizar o casamento e os filhos. No entanto, as mulheres podem equilibrar a carreira e a família .”

Ela se deparou com a atitude da comunidade em relação às mulheres jornalistas depois de se formar na Universidade de Birzeit, ao norte de Ramallah. Sua mãe, ela disse, tem medo e orgulho de suas ambições e conquistas. “Estou acostumada com a sociedade tornando tudo um problema para mim, mas aprendi a ter confiança em minhas decisões e em mim mesma.”

Crescendo como membro de uma minoria racial, sentimentos de isolamento e exclusão são muito comuns. Tais sentimentos são compartilhados por outros palestinos negros.

Algumas de suas primeiras memórias incluíam racismo tanto de palestinos quanto de israelenses. Brincando ao ar livre quando criança, ela disse, as crianças apontavam para ela e perguntavam por que sua pele é tão escura. “Ela é negra por causa do sol”, explicava sua mãe. Ou: “Ela é negra porque Deus a colocou em um lugar muito quente”.

Isso teve um impacto muito negativo em sua autoconfiança. Foi só quando comecei a ler livros e aprender sobre a história dos afro-palestinos que comecei a ganhar confiança e aprendi a me amar e a minha cultura.”

Ao longo dos anos, porém, ela notou uma mudança de atitude em relação aos afro-palestinos; há mais tolerância e menos racismo. “As coisas estão mudando lentamente. No passado, muitos palestinos não gostavam de se casar de nossa comunidade só porque somos negros. Eles têm essa imagem presa na cabeça de que os negros são escravos. Até nossas tranças significam escravidão para eles e então nosso pessoal costumava tentar mudar o cabelo.”

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A atual geração de afro-palestinos é diferente, ela acredita, por causa da internet. “Podemos navegar e nos conectar com outras pessoas que se parecem conosco e apreciar nossas características únicas. A internet me ajudou a amar e aceitar a mim mesmo e aos outros que são muito diferentes da maioria. E posso compartilhar tudo o que aprendo com meus amigos e colegas que não estão familiarizados com a experiência e história negra na Palestina.”

Sua busca pelo jornalismo foi inspirada em parte por esse impulso. “As notícias da mídia social e mainstream sobre os palestinos estão cheias de fotos de pessoas com pele clara e cabelos castanhos – até loiros e ruivos -, então, quando postei nas redes sociais sobre mim, as pessoas ficaram chocadas.”

Com isso, concluiu, ela pretende ser a jornalista que noticia e mostra a diversidade entre os palestinos. “Isso incluirá os afro-palestinos até que todos saibam sobre minha comunidade perto da mesquita de Al-Aqsa.”

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