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Relembrando o cerco de Israel à Igreja da Natividade em Belém

Em 2 de abril de 2002, Israel impôs um cerco militar à Igreja da Natividade em Belém ocupada depois que cerca de 200 palestinos se refugiaram dentro da igreja

Em 2 de abril de 2002, Israel impôs um cerco militar à Igreja da Natividade em Belém ocupada depois que cerca de 200 palestinos se refugiaram dentro da igreja do avanço do exército israelense.

O quê: Cerco de Israel à Igreja da Natividade

Quando: 2 de abril de 2002 – 10 de maio de 2002

O que aconteceu?

O cerco israelense começou no auge da Segunda Intifada, desencadeada dois anos antes, quando o então líder da oposição israelense Ariel Sharon invadiu a Mesquita de Al-Aqsa, protegida por policiais e soldados israelenses fortemente armados. A incursão provocativa resultou no segundo levante palestino que durou cinco anos.

Em 29 de março de 2002, quatro dias antes do cerco, Israel lançou sua campanha mais brutal da intifada até hoje, a Operação Escudo Defensivo. Esta foi a maior operação militar conduzida pelas forças de ocupação na Cisjordânia ocupada desde a Guerra dos Seis Dias de 1967. Tropas israelenses foram enviadas para o coração de seis grandes cidades da Cisjordânia, incluindo Belém, e cidades vizinhas e campos de refugiados que estavam ostensivamente sob controle da Autoridade Palestina.

O ataque de Israel a Jenin, onde as forças de ocupação continuam acusadas de realizar um massacre, começou um dia antes do cerco à Igreja da Natividade. Soldados israelenses mataram pelo menos 52 palestinos no campo de refugiados de Jenin e impuseram um bloqueio total que durou semanas. Enquanto isso, o governo israelense proibiu jornalistas e observadores de direitos humanos da cidade palestina na Cisjordânia ocupada.

Civis palestinos tinham muito poucos lugares para se abrigar do avanço do exército israelense e de sua violência indiscriminada. Presos no centro de Belém pelas tropas israelenses que chegam, cerca de 200 palestinos, a maioria civis e policiais, juntamente com padres e freiras cristãos palestinos e alguns combatentes da resistência das milícias locais do Fatah, refugiaram-se na Igreja da Natividade, que Os cristãos reverenciam como o local de nascimento de Jesus.

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Falando à CNN sobre as motivações daqueles que buscaram refúgio na igreja, Anton Salman, membro do grupo humanitário Antonius Society em Belém, teria dito na época que os palestinos que enfrentam o avanço do exército israelense “viram sua mesquita, Masjid Umar, do outro lado da praça da Igreja da Natividade, bombardeado. Eles estavam com medo, e eles procuraram um lugar para ficar seguro. Então eles encontraram o único caminho, eles correram para a igreja e encontraram um lugar para ficar .”

Salman explicou à CNN que, “A Igreja da Natividade [tem sido um lugar sagrado] para as pessoas durante todas as guerras… para proteção.” Na hora de falar, ele acrescentou: “Eles ainda estão dentro da igreja”.

O que aconteceu depois?

O exército israelense impôs um cerco que durou mais de um mês. Tanques foram posicionados perto da Praça da Manjedoura, em frente à igreja, e franco-atiradores israelenses tomaram posições nos prédios ao redor. Eles foram instruídos a atirar em qualquer pessoa vista dentro da igreja e procurar seus alvos usando raios laser.

As forças israelenses bombardearam a Igreja da Natividade esporadicamente em uma tentativa de forçar os palestinos dentro do edifício histórico a se renderem. O sineiro da igreja, Samir Ibrahim Salman, foi morto pelo fogo israelense. Um relatório sobre sua morte disse que os restos mortais de Salman estavam embrulhados em plástico ao lado dos de outros quatro palestinos mortos pelas forças israelenses em Belém. Foi relatado que a geladeira do necrotério não tinha mais espaço por causa do número de pessoas mortas durante o ataque israelense, então os médicos colocaram os corpos em um quarto de hospital vazio, onde dois pequenos ventiladores foram forçados na configuração mais alta para circular o ar.

Estar preso em um dos locais mais sagrados da cristandade não garantia a segurança do cerco israelense. As forças de ocupação destruíram o portão sul da igreja e vários soldados israelenses se mudaram para o pátio sul. Uma semana depois do cerco, soldados israelenses abriram fogo contra a igreja, resultando em um incêndio no quarto de um dos padres que moravam lá. Um monge armênio foi baleado e ferido por um soldado israelense. Atiradores israelenses mataram mais sete palestinos e feriram outros 40.

A imagem de soldados israelenses de um exército de ocupação sitiando uma igreja – e não qualquer igreja; a Igreja da Natividade – provocou indignação global. O Vaticano emitiu uma severa advertência a Israel para respeitar os locais religiosos. Um porta-voz dos monges católicos na Terra Santa teria dito que os soldados israelenses eram culpados de um “ato indescritível de barbárie”.

Em 20 de abril, a Igreja Ortodoxa Grega de Jerusalém convocou os cristãos de todo o mundo a fazer do domingo seguinte um “dia de solidariedade” para as pessoas na igreja e para a própria igreja. Também pediu uma intervenção imediata para interromper as “medidas desumanas contra o povo e a pedra da igreja”. Cristãos, muçulmanos e judeus foram convidados a se reunir na entrada principal de Belém para uma marcha até a igreja.

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Israel tentou impor um apagão da mídia. As tropas de ocupação confiscaram os cartões de imprensa emitidos pelo governo de 24 jornalistas e repórteres em Belém que trabalhavam para emissoras de televisão estrangeiras e agências de imprensa. Os jornalistas foram impedidos de ir à igreja e as forças israelenses abriram fogo contra o carro do jornalista Mohammed Mousa Manasra.

As negociações para acabar com o cerco começaram em 23 de abril. Finalmente terminou em 10 de maio, após um acordo intermediado pela Europa. Treze dos palestinos que sobreviveram ao cerco foram exilados para países europeus e outros 26 foram enviados para a Faixa de Gaza. Em 2016, eles pediram permissão para ir para casa.

O Freedom Theatre, uma companhia de teatro palestina com sede na cidade de Jenin, na Cisjordânia, recriou momentos-chave do incidente em sua peça The Siege. A peça estreou em Londres em 2015, tocando para um público lotado.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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