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Descubra o Forte de Nizwa, em Omã

Grande parte da herança cultural de Omã hoje é definida por seu passado turbulento. O país abriga quase 1.000 fortes, castelos e torres de vigia, que são monumentos de sua rica história

Apesar de sua localização volátil entre os rivais regionais da Arábia Saudita e do Irã, compartilhando uma fronteira com o Iêmen devastado pela guerra e situado em uma rota de transporte de petróleo que tem sido o local de vários ataques de petroleiros, o Sultanato de Omã está entre os mais seguros e mais fascinantes destinos para viagens.

Descrito como “a Suíça do Oriente Médio”, Omã há muito tempo consegue se manter neutro e gozar de relativa paz e calma em uma região mergulhada em turbulências e conflitos.

Mas a pitoresca e tranquila região costeira nem sempre foi o bastião da tranquilidade que é hoje. Situada na encruzilhada da Europa e da Ásia, Omã sofreu invasões e colonizações frequentes devido à sua localização estratégica em rotas comerciais vitais. Mas também se tornou uma potência colonial, competindo com os impérios português e britânico pelo poder e pelo comércio no Golfo e no Oceano Índico.

Grande parte da herança cultural de Omã hoje é definida por seu passado turbulento. O país abriga cerca de 1.000 fortes, castelos e torres de vigia que são monumentos de sua rica história. Onde quer que você vá em Omã, perto da praia, nas montanhas ou no meio de seu deserto, certamente encontrará uma dessas estruturas formidáveis.

Vista do interior do Forte de Nizwa, uma fortificação do século 17 na cidade de mesmo nome, cerca de 160 quilômetros a sudoeste da capital Mascate [Giuseppe Cacace/AFP via Getty Images]

A duas horas de carro da capital, Mascate, fica uma das maiores e mais antigas fortalezas de Omã, o Forte de Nizwa, que se manteve como uma fortaleza defensiva contra as forças invasoras. Está localizado na antiga cidade oásis de Nizwa, a antiga capital de Omã nos séculos VI e VII d.C. e uma rota comercial estratégica.

Nizwa Fort combina um castelo e um forte, e foi a sede administrativa do poder para vários Imams e Walis que governaram o Imamate de Omã. O forte foi construído em meados do século 17 pelo Imam Sultan Bin Saif Al Ya’rubi, que derrotou o último dos ocupantes portugueses e os expulsou de Omã. A estrutura foi erguida sobre as ruínas de um forte mais antigo do século XII.

A construção do forte levou 12 anos para ser concluída. Possui uma arquitetura antiga de Omã e é exclusivamente marcada por uma forma circular. Cercado por enormes plantações de tamareiras verdes, o monumento nacional foi projetado em dois níveis.

Com um diâmetro externo de quase 45 metros, possui a maior torre forte do Sultanato e, possivelmente, toda a Península Arábica. A torre constitui o principal componente do forte, reforçada com areia e cascalho. Seus sete poços, instalações de armazenamento e muitas células permitiram que seus defensores resistissem a longos cercos.

O castelo também abriga um museu que mostra as tradições do país e como os Omanis viviam nos tempos antigos. Do alto do forte, você pode ter uma vista panorâmica deslumbrante do oásis e das montanhas Hajar.

Vista da cidade de Nizwa das paredes da fortificação do século 17 de mesmo nome, cerca de 160 quilômetros a sudoeste da capital Mascate [Giuseppe Cacace/AFP via Getty Images]

Embora não seja reconhecido como Patrimônio Mundial pela Unesco, como o Forte Bahla de Omã, por exemplo, o Forte de Nizwa é uma das atrações turísticas mais populares do país. Do lado de fora do forte, fica o agitado Nizwa Souq, um dos mercados mais antigos de Omã.

Com profunda conexão com as raízes islâmicas do país, a própria cidade de Nizwa é rica em história e oferece aos visitantes um vislumbre da história de Omã. Conhecida como a capital espiritual de Omã, Nizwa já foi um centro de comércio, religião, educação e arte, descrita pelo explorador muçulmano Ibn Battuta como ‘uma cidade no sopé de uma montanha, cercada por pomares e riachos, e com bazares finos e esplêndidas mesquitas limpas’.

O príncipe Charles da Grã-Bretanha, Príncipe de Gales, empunha uma espada e um escudo enquanto sua esposa, Camilla (atrás), Duquesa da Cornualha, observa, durante uma visita ao Forte de Nizwa, cerca de 140 kms ao norte de Mascate, em 18 de março de 2013, no Sultanato de Omã [Mohammed Mahjoub/AFP via Getty Images]

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