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Arte sociopolítica não agressiva na Bienal de Sharjah de 2019

Não é comum encontrar um país politicamente e religiosamente conservador que ande de mãos dadas com a característica de ser um dos países mais culturalmente ativos. Uma exceção é Sharjah, um unicórnio nos Emirados Árabes Unidos.

Pensando em arte contemporânea e no Oriente Médio, alguém poderia associar o investimento de Sharjah no setor com o de Dubai ou Abu Dhabi, cujos projetos culturais patrocinados pelo estado são bastante recentes. No entanto, este tem sido feito por décadas. O governante soberano do emirado, o xeque Sultan Bin Mohammed Al-Qasimi – historiador publicado e autor de obras de literatura e teatro – tem apoiado constantemente o desenvolvimento da paisagem cultural local.

Foi assim que chegamos ao atual Sharjah, um país profundamente islâmico, com leis estritas de blasfêmia e decência, mas também uma das plataformas mais ativas de arte na região. É também onde, no mês passado, o mundo da arte contemporânea se reuniu para a Bienal de Sharjah.

Desde o seu início, em 1993, a Bienal sempre fez malabarismos entre a liberdade e o controle, a denúncia sócio-política e o cuidado para não cruzar linhas vermelhas. Nem sempre conseguiu manter esse equilíbrio. Por exemplo, durante o evento de 2011, o xeque Sultan demitiu o curador do programa, Jack Persekian, pela “indignação pública” causada por uma instalação artística de Mustapha Benfodil.

O trabalho de Benfodil foi chamado de “Maportaliche/Ecritures sauvages” (Não tem importância/Escritos Selvagens, 2011) consistia de manequins sem cabeça aparentemente pertencentes a times de futebol. Suas camisetas tinham frases com insinuações sexuais e referências ao Islã sobre elas. A crítica que levou à remoção do trabalho, no entanto, deve ser contextualizada, pois o trabalho foi exposto em uma praça pública onde as crianças vinham brincar e também estava perto de uma mesquita.

Sem título (essência, intimidade, naturezas), 2019. Evento apresentado por Isabel Lewis, Matthew Lutz-Kinoy e HACKLANDER/HATAM. Cenário da performance: 14ª Bienal de Sharjah: ‘Deixando a Câmara de Eco’. Cortesia da Fundação de Arte de Sharjah

Isso nos leva a uma pergunta comum sobre esses programas em países conservadores: quem é o público-alvo? São, neste caso, os habitantes locais dos Emirados Árabes Unidos, ou os expatriados e turistas de arte, pulando de um evento para outro ao redor do mundo? Na maioria das vezes, é o último.

Também em Sharjah, parece que a prática e a arte do artista só podem ser totalmente compreendidas pelos expatriados e turistas. A maioria da população local parece desinteressada, confusa e, às vezes, ofendida. Como em outros países com uma composição sócio-religiosa similar, em Sharjah há uma desconexão entre as comunidades religiosas conservadoras e os praticantes culturais liberais “vanguardistas” e artistas convidados. Embora a arte, por definição, seja o contrário de “agradar as pessoas”, é tarefa dos curadores encontrar um meio de conexão com o contexto local. Sem essa conexão, o diálogo nem pode começar a acontecer.

Então, como os curadores da Bienal de Sharjah, Zoe Butt, Omar Kholeif e Claire Tancons, abordaram este enigma este ano, com o programa funcionando de 7 de março a 10 de junho? Para o principal programa da Bienal, intitulado “Deixando a câmara de eco”, os curadores decidiram tocar de maneira inteligente, selecionando artistas que não tinham como objetivo chocar, mas sim agir em um espaço mental e perceptivo. Isso é mais complexo e muito mais profundo do que a provocação direta.

A Bienal procura mostrar como a cultura materialista pode ser re-imaginada através das lentes dos artistas. Na cultura popular, a “câmara de eco” (após a qual esta Bienal é chamada), refere-se à mídia de notícias e seus feeds intermináveis. A ênfase está no reforço de algumas notícias em vez de outras, por uma rede fechada, controlada por fontes privadas, governos e corporações.Os artistas trabalharam em como essas fontes ditam acesso, produção e distribuição de riqueza. Suas obras desconstroem todas as imagens, linguagens, histórias e geografias com as quais estamos familiarizados. Eles mostram como tudo isso foi produzido pelas mesmas velhas narrativas ocidentais.

Apesar do título, os artistas não pretendem abandonar o contexto atual. Eles não sugerem que se escape da “câmara” e vá morar em uma caverna no deserto, o que para a maioria de nós é impossível. Em vez disso, cada obra de arte tenta reconstruir uma história perdida ou desconhecida; Reconhece o que foi escondido ou removido. Muitas peças de arte interagem com a paisagem de Sharjah, capturando a atenção dos espectadores. A intenção é incentivá-los a considerar sua cumplicidade na formação dos conflitos de hoje.

Nesse sentido, podemos olhar para esta décima quarta edição da Bienal de Sharjah como uma das mais políticas.

Seu modo não agressivo encoraja moradores locais, expatriados e turistas a olharem para sua responsabilidade ao contribuírem para manter a Câmara de Eco viva. Precisamente nestes tempos que exigem imagens alternativas àquelas que nos são dadas às colheradas, é um verdadeiro ato político.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a política editorial do Middle East Monitor.

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